悄然易帜体育共和国Sports Republic收购南安普顿后

圣玛丽球场上最百感交集的一定是拉斯穆斯·安克森(Rasmus Ankersen)。一方面他希望自己在新东家圣徒的第一场比赛能够获胜,另一方面他也希望自己生活了7年的老东家蜜蜂能够获胜,然而比赛,有胜者就一定有败者。就在半个月前,拉斯穆斯还是布伦特福德的足球总监,半个月后,他已经成为了南安普顿的首席执行官。

随着圣徒超过布伦特福德跃升至第11名,领先倒数三名13分,意味着蜜蜂离降级区的差距正在缩小。

前布伦特福德足球总监拉斯穆斯·安克森是一个财团的成员,该财团已经完成了对英超竞争对手南安普顿的收购。

这位丹麦人曾与菲尔·吉尔斯(Phil Giles)一起担任布伦特福德的足球总监近7年,在他的带领下,球队74年来首次跻身英格兰顶级足球行列,同时他还是前丹麦中日德兰俱乐部的主席,三次获得丹超冠军,安克森还著有一些关于人才发展的畅销书,包括《中产阶级的DNA》、《金矿效应》和《天堂的饥饿》等。但他现的目标是寻求在全球范围内建立一个足球俱乐部网络。

38岁的安克尔森离开了西伦敦俱乐部,与亨里克·克拉夫特(Henrik Kraft)成立了体育投资公司体育共和国(Sport Republic,下文为体育共和国),该公司购买了南安普顿大部分股权。这家英超球队周二表示,塞尔维亚亿万富翁德拉甘·索拉克(Dragan olak)牵头注资的体育共和国,已斥资2亿英镑,用自己的巨额财富来支付这笔费用,从前所有者高继胜手中收购了80%的股份。近两年来,这位中国商人一直在挂牌寻求出售他在俱乐部的股份。

股东卡塔琳娜·利勃海尔(Katharina Liebherr)将保留20%的股权。2009年,她的父亲马库斯(Markus)挽救了圣徒(Saints)银行的破产。2010年她从父亲手中接过了股权,当时圣徒还在第三级别联赛。

去年,圣徒差点被竞争对手收购,但在最后一刻交易告吹。伯恩利的老板阿兰·佩斯(Alan Pace)在购买波尔多之前也曾向这家南海岸俱乐部提出过收购建议。

“在过去的两年里,我们和俱乐部的股东们一起,一直在寻找合适的合作伙伴来推动俱乐部的发展。今天我们为俱乐部找到了完美的解决方案。”南安普顿首席执行官马丁·塞门斯(Martin Semmens)说。“体育共和国是经验丰富的投资者,而且在职业体育领域也有经验。这种组合很难找到,我们很高兴能达成协议,确保我们的短期和长期未来。”

体育共和国Sports Republic是一家总部位于伦敦的体育和娱乐行业公司,该公司的资产包括Tonsser、Sportlight、Wave等。该集团的愿景是在全球范围内建立一个由数据驱动的俱乐部和体育品牌网络,应用专有的智能和数据分析,帮助体育企业和体育科技公司充分发挥其潜力。他们表示,南安普顿将是这一网络起始的基石。

其中,Tonsser是一家总部位于哥本哈根的初创公司,它开发了一款为年轻球员设计的足球线上交流app,专门帮助那些有天赋并渴望被伯乐相中的青少年足球运动员更快地崭露头角,旨在提高他们的场上表现。

塞尔维亚于2021年2月发布的一份报告称,南安普顿的新老板德拉甘·索拉克的净资产为12.2亿欧元(按当前汇率计算约为10.2亿英镑)。

德拉甘·索拉克是体育共和国的主要投资者。他拥有一家位于巴尔干半岛的电信公司联合集团(United Group),UG在保加利亚、克罗地亚、斯洛文尼亚、希腊以及塞尔维亚等多个国家/地区开展业务,是巴尔干半岛网络覆盖面积最大的运营商之一。

他不仅是联合集团United Group的创始人,还是UG的顾问委员会主席。在索拉克的管理下,联合集团从最开始仅对塞尔维亚中部一家有线电视运营商的投资,成长为巴尔干半岛电信和媒体行业的领导者。UG电信正在向8个国家4000多万人的市场提供宽带、移动和付费电视服务。联合集团的媒体分支之一联合传媒(United Media),拥有5家国家广播公司,50多个付费电视频道,28个非常成功的数字门户网站,8份报纸和杂志,以及5个广播电台,每年制作超过2万小时的原创内容,同时还运营全球流媒体电视服务。联合集团还致力于可再生能源的生产,不仅为自己的使用,还为市场供能,并成立了一个屡获殊荣的研发中心。

索拉克还创建和发展了许多其他公司,他的第一个公司是电影制作和发行公司范斯(VANS),他在1990年与一群朋友和电影爱好者建立了该公司。

索拉克也是一位狂热的高尔夫球手,他参与并推动了巴尔干地区高尔夫的发展,并担任国际高尔夫集团Eligo的董事会主席,Eligo在全世界收购高尔夫球场,索拉克富有程度可见一斑。

“我和我的合作伙伴在体育和娱乐行业有长期投资的经验,体育共和国的成立就是为了结合这一专业知识,为市场提供独特的东西。我们被南安普顿吸引是因为它已经是一个运做良好的俱乐部,遵循一个明确的战略,南安普顿拥有许多我们在大型体育组织中所寻找的品质。它有一个伟大的管理团队、优秀的人才发展、有才华的球队踢着迷人的足球,还有一个忠诚的球迷基础。作为我们执行投资战略的第一步,南安普顿将成为我们计划的基石。” 在收购南安普顿后,索拉克说道,“我们将成为一个积极而活跃的拥有者,但我们不会发起任何革命。”

“虽然南安普顿是体育共和国的第一个收购目标,但是我们预计在未来几年还会有更多的投资。我们的目标是在世界各地的足球俱乐部和其他体育资产中建立一个高影响力的投资组合,把体育行业联系成一个密集的网。与此同时,我们还将投资于早期的体育科技公司,并利用我们的投资产物来加速这些公司的发展。收购南安普顿是伟大的第一步,我们对未来的旅程感到非常兴奋。”

在此前拉斯穆斯·安克森担任足球总监的情况下,由于大俱乐部很容易就能把他们最好的年轻球员挖走,布伦特福德在2016年废除了他们的青训营制度——但南安普顿在Sports Republic的领导下也会走上类似的道路吗?

但在2017年冬窗出售范戴克之后,圣徒的人才培养模式陷入停滞状态,最近几年,俱乐部并没有特别出色的潜力球员涌现,转会市场也很难再高价出售球员换取资金。

圣徒球迷最喜欢的内森·特拉(Nathan Tella)上周签下新的长期合同后留在俱乐部,但圣徒的新主人的到来之前,特拉目前来说和圣徒的前辈相比一定不是一个完美的继任人选——主教练拉尔夫·哈森许特尔(Ralph Hasenhuttl)在讨论他的未来转会计划时语气更加积极了。

但是,所有人都在为体育共和国的到来感到高兴之外,那些为南安普顿赫赫有名的青训营感到骄傲的追随者可能有一些担忧。

拉斯穆斯·安克森是体育共和国Sports Republic的三大领导者之一,相比于索拉克和克拉夫特,索拉克是商人、大股东;克拉夫特长期任职电信,技术企业;而担任过足球总监、球队主席的安克森无疑更接近于俱乐部的“决策者”,在担任足球总监的情况下,2016年布伦特福德告别了他们的青训系统,取而代之的是一支由竞争对手释出的球员以及世界各地“天才”组成的B队。

相反,布伦特福德的年轻人会参加各种锦标赛和友谊赛,他们的对手范围很广,从国外联赛的成年队到国内联赛青年队都有,比如2020年12月份,布伦特福德B队前往塞浦路斯(Cypress)参加杯赛,对手便是塞浦路斯甲级联赛的各成年队,这显然对俱乐部的年轻球员历练非常有效。

毫无疑问,南安普顿的球迷可以通过研究布伦特福德在过去五年里的崛起学到很多东西,他们想知道Sport Republic的到来对他们的俱乐部意味着什么——但圣徒队真的可以效仿,关闭他们所有年龄段历史悠久的青训营吗?

“不,我认为这是不可能的,”主教练拉尔夫·哈森许特尔在接受HampshireLive采访中谈到俱乐部青训营的未来以及体育共和国的到来对俱乐部意味着什么时,对此保证。

“我们不仅仅是英超俱乐部的榜样,我们也是这个地区的俱乐部、生活在这里的年轻人的榜样。”

“如果你想和这家俱乐部(指南安普顿)建立关系,你必须在很小的时候就开始,让它成为你生活的目标。”

尽管如此,俱乐部仍然面临着一些真正的障碍阻止它们的青训营尽可能多的高产和盈利。这些问题也许是英超Big 6的隐藏的无形“压迫”带来的。

在夏窗的几个月里,曼城从斯台普伍德带走了14岁的马克斯·阿莱恩(Max Alleyene),而圣徒只得到了一笔补偿金,作为他们多年对阿莱恩的发展和培养的奖励。当2016年布伦特福德在几乎相同的情况下将伊恩·波韦达(Ian Poveda)送至曼城时,他的离开被证明是最后一根稻草,蜜蜂青训体系的终结迫在眉睫。

这种情况也引发了一些问题,大量天才球员堆积在强队的青训营中,而在这些青训营内竞争非常激烈,一些天赋异禀的球员缺少锻炼的机会,或者没有被发掘,他们错过了发展的黄金时期,最后被释出到其他球队的青训营时,很多人很难再踢出来了。而在强队的青训营中,大部分球员也难获一线队一席。

“你可以看到,让好的球员进入青训营越来越难了,”哈森许特尔继续说道,并点头表示同意。

“优秀的天才球员越来越早地被选中,所以我们南安普顿很难得到最好的年轻球员。

但这就是为什么当年轻球员进入青训营时,我们稍微改变了我们的经营方式(花大价钱买“股票”)。这对未来来说有更大的机会,需要花费更多的钱——不会是几十万英镑,而是数百万英镑——但这对我们来说仍然算是一笔不错的交易,因为我们可以将球员培养到一个良好的英超水平并创造更多价值。”

拉尔夫·哈森许特尔还告诉球迷们,在俱乐部被收购后,不要期待大量的高薪签约,因为他正在集中精力挖掘潜在的球星。他认为圣徒可以像他的前俱乐部莱比锡一样运作。此外还列举了利夫拉门托和布罗亚(布罗亚也在切尔西的长期计划中)的例子。

南安普顿完成了今夏的一笔转会,他们以一份永久的合同吸引了切尔西少年利夫拉门托。

切尔西无意让这名年轻球员离开俱乐部,据一位南安普顿的消息人士了解,斯坦福桥的老板曾告诉他,他们“没有机会”把他从托马斯·图赫尔手中夺走。

但随着形势愈发明朗,图赫尔对这个年轻人的控制正在放松,蓝军将很快与他分道扬镳。紧接着一份合同就来了,哈森许特尔开始说服利夫拉门托,如果来到南海岸,那么他将成为圣徒阵容中一名正式的常规首发。

这位年轻右后卫的到来,加上圣玛丽青训营对青年球员招募策略的明确转变,让一些目前已融入圣徒青训体系的年轻人感到担忧。还有人担心,他们的年轻球员可能永远无法升入一线队,因为他们总是被曼城和切尔西等强队截胡。

尽管如此,哈森许特尔已经向俱乐部目前的青训人员确认,青训仍然是重中之重。

“这些转会并没有让青训球员更容易进入我们的一线队,但这仍然是可能的,我们看到了内森·特拉。他成功了,进入了英超联赛,还有威尔·斯莫伯恩(Will Smallbone)。”他说。

“我们会一直关注我们自己的年轻球员。自从我来到这里,已经有很多人得到了机会,不过并不是很多人成为了英超的常客。这条路还是非常好看的,我们会尽量跟上。”

尽管哈森许特尔确定了目前青训的未来,但奥地利人确实认为,有一天南安普顿和世界各地的青训发展方式会发生真正的改变。

“我认为可能发生的是,u23球队将受到质疑。正如你所看到的,那些真正达到最高水平的球员是在16或17岁时就首次亮相了,而不是很多人在22或23岁才做到。”他说。

“在德国,u23梯队的球员越来越少,u18或u19的球员成为了很多球队的最后一支青年队。对此我有考虑过,但我认为我们目前还是应该保持不变。”

在离开布伦特福德的时候,安克森发表离别感言:“我真的为我们在过去七年里共同取得的成就感到骄傲,我很幸运能和这些了不起的人一起工作,他们也成为了我人生旅途中的朋友。”

“首先,我要感谢马修·贝纳姆(布伦特福德老板)给我机会在2015年成为布伦特福德的一员,以及给予我的信任和责任。”

“我的内心是一名企业家,帮助俱乐部建立基础和体系,使其能够进入英超联赛,在任何方面都是令人兴奋和满意的经历。”

“一切美好的事物都有终结的时候,我总是希望当这一天到来时,我能以良好的状态离开布伦特福德。我很高兴俱乐部现在比以往任何时候都更强大,在克里夫、菲尔·吉尔斯、乔恩和托马斯·弗兰克的带领下,我相信布伦特福德会继续繁荣。我祝愿俱乐部的每个人都能取得最好的成绩。”

值得一提的是,南安普顿和布伦特福德的队徽,球衣的风格和主色调自从上个世纪以来几经变革依然很相似,不知道这能否给安克森带来灵感。

显然,哈森许特尔想把“红牛时代”的运作模式带到南海岸,而安克森的经营思想似乎恰恰与哈森许特尔相悖,那么两者会碰撞出什么火花呢?

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